Inercia: Qué es, tipos y ejemplos


Inercia

Este post trata sobre el concepto de inercia.

En el aprenderás sobre:

  • Qué es la inercia y cuáles son los componentes que la forman.
  • Cuáles son los tipos de inercia que existen, explicando además porque es una “clasificación artificial”.
  • Ejemplos simples que te sirvan para entender de forma más clara como funciona la inercia en la realidad.

¿Qué es la inercia?


La inercia es una propiedad pasiva de los cuerpos físicos por la que estos se oponen a cambios en la dirección y velocidad de su movimiento. Dicho de otro modo, el resto de elementos que pueden interaccionar con un cuerpo suministran activamente fuerzas que se oponen a esta propiedad.

Tienes que entender a la inercia como una característica que siempre está presente de forma potencial, independientemente de la situación del objeto de estudio. De hecho, el movimiento no es sinónimo de inercia, ya que un cuerpo sin velocidad sigue conservando esta propiedad.

Si un cuerpo continua moviéndose en una dirección y velocidad determinados no es directamente por la inercia, sino por la ausencia de una fuerza que sea capaz de cambiar su dirección o de frenarlo. Es decir, “el efecto de la inercia” solo se manifiesta como tal en el momento que una fuerza externa pretende cambiar la dirección o velocidad del objeto físico de estudio.

Qué-es-la-inercia
Definición y explicación de inercia. División de sus 2 componentes fundamentales.

Como ya te he explicado antes, la inercia se opone a los cambios en la velocidad y en la dirección de movimiento. Estos dos componentes de la inercia se pueden definir por separado:

  • Masa: Es la resistencia que se opone al cambio de velocidad de un cuerpo. A mayor masa más fuerza se necesita para variar la velocidad.
  • Momento de inercia: Es la resistencia que se opone al cambio en la dirección espacial de un cuerpo. A mayor momento de inercia mayor fuerza se necesita para variar la dirección de movimiento a lo largo de un determinado eje.

La tendencia general de los cuerpos cuando estos están en movimiento es mantener una velocidad constante y en línea recta. La masa y el momento de inercia respectivamente no causan este efecto, pero si permiten mantenerlo en el tiempo hasta que se presente una fuerza que se lo impide. 

Hasta aquí la definición fundamental de inercia. En el próximo apartado nos centraremos en hablar sobre las distintas maneras en las que la inercia puede funcionar.

Tipos de inercia


Antes que nada, es importante que entiendas, que en el apartado anterior ya nos hemos referido de forma indirecta a los “tipos de inercia” que existen. ¿El motivo?

Pues a que no es posible entender el concepto de inercia sin hacer referencia a su clasificación.  O dicho de otro modo, que esta clasificación es más bien artificial.

Tipos-de-inercia
Clasificación de la inercia y en qué se basa.

En realidad, inercia como tal existe solo una, pero en función del marco de referencia que elijamos se van a definir cambios en las condiciones del movimiento, dando lugar a 3 tipos de inercia:

  • Inercia del movimiento: Todo cuerpo opone una resistencia a cambiar de velocidad. Diferentes marcos de referencia no cambian esta propiedad, pero si la velocidad a la que se mueve el cuerpo. Esta velocidad puede ser también 0, lo que nos lleva al siguiente tipo de inercia.
  • Inercia del reposo: Todo cuerpo opone una resistencia a salir del estado de reposo. Diferentes marcos de referencia no cambian esta propiedad pero si la velocidad a la que se mueve el cuerpo. Es decir, la inercia de un cuerpo que consideramos parado es la misma que la inercia de ese cuerpo en movimiento.
  • Inercia de la dirección:  Todo cuerpo opone una resistencia al cambio en la dirección de movimiento. Diferentes marcos de referencia no cambian esta propiedad, pero si la dirección espacial en la que el observador considera que se mueve el objeto.

Como puedes ver, estrictamente hablando solo existe un tipo de inercia. La dividimos en tipos simplemente porque estamos acostumbrados a distinguir entre objetos que se mueven a una cierta velocidad o que están quietos; u objetos que se mueven siguiendo un determinado eje de movimiento u otro distinto. 

Por lo tanto, esta clasificación tienes que entenderla más desde un punto de vista útil que desde uno completamente definido.

Ejemplos de inercia


Hasta ahora te he hablado de todo lo que tiene que ver con la definición de inercia. 

Pero sin duda, la mejor forma de entenderla es a partir de ejemplos del día a día. Existen incontables, ya que se encuentran en cualquier situación que implique velocidad y un cuerpo físico.

Ejemplos-de-inercia
Ejemplos de inercia ordenados por tipo (Rojo, en reposo; Morado, en movimiento; Naranja, en la dirección)

Voy a mostrarte entonces algunos de estos ejemplos ordenándolos por tipo de inercia, describiendo la situación y explicando porque ocurre de esa manera:

1.En reposo

  • Cuando aceleras rápidamente partiendo de parado puedes sentir como tu cuerpo se tira para atrás. Esto se debe a que el coche adquiere una velocidad determinada y tu cuerpo sigue en parado ejerciendo una resistencia contra esa velocidad.
  • Cuando tiras de un mantel y los objetos que están encima de la mesa no se mueven. La explicación a esta falta de movimiento es que la fuerza de inercia en reposo de los objetos es mayor que la fuerza de fricción que les causa el mantel al moverse.

2.En movimiento

  • Si fueras un astronauta en una estación espacial te seguirías moviendo a la misma velocidad continuamente mientras no interaccionaras con nada. Esto se debe a que en el espacio no existen fuerzas que se opongan a la inercia, dada la ausencia total de rozamiento.
  • Cuando saltas hacia arriba dentro de un avión y caes en la misma posición. Esto se debe a que el avión y tu vais a la misma velocidad, o lo que es lo mismo, que vuestra inercia en esta situación está compartida.

3.En la dirección

  • Conduces un carrito de la compra y lo frenas abruptamente desplazándose hacia delante varios objetos que había en su interior. Esto es debido a que los objetos conservan la misma dirección de movimiento que tenía el carrito antes de pararse.
  • Cocinas una sopa en una olla y la mueves con un cucharón haciendo giros hacia la derecha. Aunque detengas el cucharón la sopa continua moviéndose en esa dirección porque conserva la energía del movimiento del cucharón.

Estos son algunos ejemplos de como la inercia funciona en la realidad pero seguramente a partir de ellos a ti se te ocurren muchos más. 

Referencias



 

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