Vulcanología [Qué es; formación y tipos de volcanes]

Vulcanología: Qué es; formación y tipos de volcanes


VulcanologíaEste post trata sobre el concepto de vulcanología.

En el aprenderás sobre:

  • Qué es la vulcanología, explicando que tipo de materiales se liberan a la superficie terrestre.
  • Proceso general de formación de un volcán paso a paso.
  • Clasificación de volcanes basándose en su morfología.

¿Qué es la vulcanología?


La vulcanología es la especialidad que estudia la liberación de materiales de la Tierra desde su interior hasta la superficie a través de los volcanes, de los cuales estudia a su vez su formación y clasificación.

Es importante aclararte, que los volcanes no son las únicas estructuras geológicas que permiten la liberación de materiales a la superficie, pero si son los más importantes.

Esta liberación de materiales se conoce comúnmente como erupción. En función de los procesos que ocurran en el interior del volcán, las erupciones darán lugar a uno o varios tipos de materiales distintos:

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Explicación del concepto de vulcanología: tipos de materiales liberados a la superficie terrestre y estudio de los volcanes
  • Flujos piroclásticos: Son una mezcla de aire, gases y fragmentos de roca moviéndose a alta velocidad.
  • Lava: Rocas fundidas a una temperatura muy alta (por encima de 750 grados) formando un fluido.
  • Ceniza: Partículas de roca muy finas que pueden permanecer en la atmósfera o asentarse en la superficie.
  • Gases: Provenientes de las reacciones químicas en los volcanes se generan compuestos gaseosos como el agua, el dióxido de carbono, derivados del azufre, etc…

Los procesos que permiten la liberación de materiales a la superficie terrestre, no es lo único que estudia la vulcanología. También es necesario estudiar a los propios volcanes, ya que son la vía por donde circulan estos materiales.

De esta forma, la vulcanología tiene otras dos vertientes de estudio. Como se forman los volcanes (lo cuál es inseparable de los procesos) y como se clasifican. En los siguientes apartados, te hablaré más a fondo sobre estos temas.

¿Cómo se forman los volcanes?


Para explicarte adecuadamente como se origina un volcán, es necesario que entiendas que necesita de otros fenómenos geológicos para que ocurra.

En concreto, el fenómeno más importante con el que se relaciona la vulcanología es el de la interacción entre las placas de la superficie terrestre.

Estas enormes masas terrestres, se mueven, y como consecuencia, terminan interaccionando entre ellas. Esta interacción, termina creando unas condiciones extremas en ciertas circunstancias (alta temperatura y presión).

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Principales fases en la formación de un volcán

Como resultado de estas condiciones, las rocas pasan de estado sólido a estado líquido, transformándose en magma.

A medida que se forma más magma, el volumen ocupado y la presión que ejerce sobre el terreno son cada vez mayores. Esto implica, que en cuanto esta gran cantidad de magma encuentre una salida (en forma de grietas o de material lábil) saldrá espontáneamente por ella. Y esta salida, se encuentra casi siempre cerca de las fracturas entre placas.

Posteriormente se produce la liberación a la superficie de esta mezcla de rocas, presión y temperatura. Una vez que esto ocurre, el magma pasa a denominarse lava.

En función de las características que dieron origen al magma, la lava fluirá o se endurecerá más rápidamente. Esta es la condición principal que dictamina que forma tendrán los volcanes.

Por ejemplo, si el volcán que se forma tiene una gran altura, esto quiere decir que la lava que lo formó se ha debido acumular rápidamente en un corto espacio de tiempo. Por lo que ha debido enfriarse rápido y/o moverse a poca velocidad.

Si se forma una estructura más plana, ocurre justo lo contrario. La lava estará muy caliente y/o se moverá a mucha velocidad.

A eso, hay que añadir las acumulaciones de ceniza o roca. Estas también influirán en la forma final del volcán.

Ahora que ya te he aclarado un poco más acerca de como se forman los volcanes, ¿porque no saber un poco más sobre su clasificación? En el próximo apartado te lo cuento.

Tipos de volcanes


Es importante aclararte, que cuando nos referimos a volcanes la primera idea que se nos suele venir a la mente es una forma cónica en la superficie de la Tierra. Sin embargo, lo que realmente define a un volcán no es su forma. Sino el hecho de ser una apertura para la liberación de rocas fundidas del interior terrestre.

La única excepción a esta definición serían los volcanes extintos. Volcanes que tuvieron actividad volcánica en el pasado y la perdieron.

Por otro lado, los volcanes que son capaces de liberar magma se dividen en dos tipos. Activo (cuando ha tenido y puede tener en poco tiempo actividad volcánica) e inactivo (cuando potencialmente podría tener actividad pero por ciertas razones lleva mucho tiempo sin tenerla).

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Clasificación de los volcanes según su forma (todos en vista frontal excepto el escudo que está en vista cenital)

Como ya te enseñe en el apartado anterior, en función del tipo de lava y otras condiciones los volcanes adquieren una forma determinada. Esta forma determina a su vez como son clasificados:

  • Cono: Estos son los volcanes que típicamente usamos para representar la imagen un volcán. La lava sale despedida violentamente hacia arriba por una apertura y se deposita alrededor de esta. La materia depositada alrededor de la apertura termina formando conos en altura con forma circular u ovalada.
  • Compuesto: Se forman gracias a múltiples puntos de entrada de lava. Esto permite la formación de enormes volcanes (incluyendo también a diversas montañas de origen volcánico). Su forma suele ser cónica, aunque puede tener ciertas variaciones dado la gran cantidad de puntos de salida de magma que posee. 
  • Escudo: En este tipo de volcanes su lava fluye rápidamente por la superficie. Esto, permite la formación de volcanes muy alargados protegidos por bordes redondeados a modo de murallas en los extremos. De ahí la denominación de escudo.
  • Domo: Son todo lo contrario al anterior. En este tipo, la lava no fluye apenas, porque tiene una composición y temperatura que lo hace mucho más denso. De esta forma, se acumulan grandes cantidades de material en un espacio muy corto

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Geomorfología [Qué es, importancia y clasificación]

Geomorfología: Qué es, importancia y clasificación


GeomorfologíaEste post trata sobre el concepto de geomorfología.

En el te hablaré sobre:

  • Qué es la geomorfología, citando cuáles son sus agentes y factores más relevantes.
  • Por qué es importante, explicándola desde dos puntos de vista (global y específico).
  • Principales campos de estudio de la geomorfología.

¿Qué es la geomorfología?


La geomorfología es el estudio del relieve en la superficie de la Tierra, incluyendo los procesos que la forman, su caracterización y su predicción.

Aunque al mencionarte la geomorfología solo tengamos en cuenta lo que le ocurre a los componentes de la superficie terrestre, lo cierto es que el proceso por el cual se modifican incluye también a otros agentes.

El viento, el agua, los seres vivos o la energía interna terrestre juegan un papel fundamental en el modelado de nuestro planeta.

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Concepto de geomorfología; agentes implicados y factores más relevantes

Sin estos agentes, el movimiento y erosión de las masas terrestres no sería posible. Lo que implicaría, que no existirían apenas modificaciones en la superficie (tal y como ocurre en muchos otros planetas rocosos).

Estas modificaciones, no siguen una escala bien definida.

Por ejemplo, la erosión que se produce por el viento la definimos generalmente como una intensidad pequeña y constante. La de un terremoto, justo lo contrario, la definimos como una intensidad grande y puntual.

Pero a largo plazo, ¿cuál tiene un mayor impacto sobre el terreno?

Depende de cada situación. Incluso aunque definamos cada agente en una escala, lo cierto es que cada situación es distinta. Depende entre otros factores, del tiempo de exposición, de su interacción con otros agentes, de las razones por las que se origina, del tipo de roca/mineral, etc…

Este es el motivo por el que, en la práctica, no podemos afirmar que los agentes siguen una escala de intensidad claramente definida. Por lo que, aunque las definiciones inmersas en escalas teóricas puedan servir como guía general, a la hora de la verdad hay que analizar cada situación por separado.

Es importante que recuerdes también, que esta dificultad en la caracterización de procesos geomorfológicos es en el fondo bastante lógica. Existen muchos factores actuando al unísono y con intensidades cambiantes, no  es realista pretender predecir estas situaciones con exactitud.

Dicho esto, la geomorfología como especialidad ha avanzado mucho en los últimos años y se ha convertido en una ciencia que es fundamental entender. Te voy a explicar porque es importante en el próximo apartado.

Importancia de los procesos geomorfológicos


Para que entiendas hasta que punto es importante la geomorfología basta con un apunte. Los cambios  globales que la Tierra experimenta se corresponden a su vez con cambios en la geomorfología y sus procesos.

De hecho, los procesos geomorfológicos son una de las principales evidencias del cambio climático, por lo que a su vez podemos afirmar que las actividades humanas son las precursoras de ese cambio acelerado en la superficie terrestre. Este cambio, supone a su vez un cambio en las actividades humanas, por lo que, ambas actividades se retroalimentan mutuamente.

Como resultado de esta retroalimentación, se ha incrementado la frecuencia y magnitud de ciertos riesgos. Esto quiere decir, que el impacto que tiene un determinado fenómeno sobre la superficie terrestre es ahora mayor que hace unas décadas. Por ejemplo, al haber ahora un mayor número de inundaciones, la frecuencia e intensidad de los derrumbes de tierra también aumenta.

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Explicación de porque es importante la geomorfología: global y con ejemplos

Más allá de su importancia global, también te puedo citar porque es importante la geomorfología en ciertas especialidades:

  • Ecología: La interacciones que se establecen en un ecosistema dependen en gran medida del tipo de suelo sobre el que se asiente.
  • Mineralogía y petrología: Demandan su conocimiento en la deposición de sedimentos y formación de rocas. Con esta información, pueden mejorar la exploración y extracción de materiales.
  • Arqueología: El grado de preservación de reliquias u otros objetos antiguos se basan en los procesos geomorfológicos que ocurren a su alrededor.
  • Ingeniería: Usan el conocimiento geomorfológico para asegurar la estabilidad de las infraestructuras y prevenir posibles desastres.
  • Astronomía: Busca entender otros planetas basándose en la evidencia y relacionándola con lo que sabemos que ocurre en la superficie de la Tierra.

En resumen, la geomorfología proporciona evidencias que son necesarias para el avance de muchas disciplinas y especialidades.

¿Cómo se clasifica la geomorfología?


Todas las evidencias que conocemos acerca de la geomorfología se basan en un trabajo estructurado y multifuncional.

Existen una serie de campos de conocimiento en los que se clasifica la geomorfología, y una vez unidos, nos permiten entender esta especialidad. Voy a mostrarte ahora cada uno de ellos:

1.Agentes o procesos activos: Estas son las fuerzas que interaccionan con las estructuras geológicas y las modifican. Algunos ejemplos de estos agentes son las fuerzas marinas, eólicas, volcánicas, fluviales, glaciares o lacustres.

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Divisiones de estudio de la geomorfología y su relación entre ellas

A su vez, se dividen en subagentes, teniendo en cuenta el tipo de accidente geográfico producido. Por ejemplo, en los alrededores de un volcán se puede calentar la roca, fundirla o que sufra presiones enormes. Estos hechos, dan lugar a distintos tipos de accidentes, siendo cada uno un producto de un subagente volcánico.

2.Accidentes geográficos: Se puede definir como las formas físicas preestablecidas en la superficie de la tierra. Los accidentes geográficos se dividen en “elementos”, los cuales son estructuras contenidas dentro de estos accidentes.

3.Morfometría: Es la medida y el análisis de datos de los accidentes geográficos. En concreto, se encarga de realizar todas las investigaciones que tengan en cuenta la cuantificación (como la medición o el mapeo de superficies).

4.Generación geomórfica: Una vez analizado en detalle cada componente solo queda unirlos todos en uno solo. Esto implica, tener en cuenta los agentes, accidentes geográficos y medidas morfométricas, y ser capaz de relacionarlos a distintas escalas temporales.

Este es solo un pequeño resumen de como se trabaja en geomorfología. Como seguramente te imaginas, los análisis geomorfológicos varían mucho en complejidad.

No es lo mismo estudiar estructuras más estables (formadas hace millones de años por un solo agente), que estudiar otras que han sido continuamente modificadas (formadas en apenas miles de años por múltiples agentes).


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Mineralogía [Qué es; clasificación y características minerales]

Mineralogía: Qué es; clasificación y características minerales


MineralogíaEste post trata sobre el concepto de mineralogía.

En el aprenderás sobre:

  • Qué es la mineralogía, explicando de que forma se organizan los minerales. Mecanismo general de formación de minerales.
  • Clasificación de los minerales según su tipo de composición química.
  • Propiedades más importantes de los minerales y en que principios se basan.

¿Qué es la mineralogía?


La mineralogía es el estudio de los componentes homogéneos y sólidos que forman nuestro planeta, incluyendo su localización, estructura y composición química.

Estos componentes, se denominan minerales. Se caracterizan por estar compuestos de múltiples partes idénticas a escala atómica. De esta forma, cada tipo de mineral tendrá una composición química común.

Además de por una composición química homogénea, tienes que saber que los átomos de un mineral tienen también una disposición espacial específica. La disposición espacial de un cierto número de átomos da lugar a lo que se conoce como estructura cristalina, la cual, al igual que la composición química, es una unidad indivisible en los minerales.

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Definición de mineralogía. Estructura y formación de minerales

Otro punto muy importante de la mineralogía es su uso práctico. Desde prácticamente el comienzo de la civilización los humanos hemos usado todo tipo de minerales para diversos fines.

Hoy en día, el papel que juegan los minerales en nuestra sociedad es fundamental. Usamos muchísimos más recursos que nunca antes en la historia. De esta forma, cada vez más minerales son considerados materias primas limitantes y dan mucho poder al país que las posee.

Esta limitación, no tiene porque estar solo relacionada con las reservas totales, sino también con el ritmo al que se extraen.Por esta misma razón, entender los mecanismos de su formación es una tarea cada vez más relevante.

Los diferentes tipos de minerales se forman a lo largo de un continuo denominado como solución cristalina. En función de las condiciones en esta “solución”, se definen una serie de puntos finales, que marcan estadísticamente el final de la formación de un determinado mineral y el comienzo de otro distinto.

Una vez que te he mostrado una visión general del concepto de mineralogía, vamos a ver de que manera se clasifican los minerales.

Clasificación de los minerales


Como ya te mostré en el apartado anterior, los minerales se definen por su estructura química y espacial.

Es lógico, por lo tanto, que las directrices de su clasificación se establezcan en base a estas dos características. Casi todos los minerales conocidos se encuentran dentro de estos 10 tipos:

Elementos nativos: La mayoría de los elementos en la corteza terrestre están combinados con otros elementos. Solo unos pocos se encuentran en forma pura. Estos son los llamados elementos nativos.

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Tipos de minerales junto con su descripción química

Se dividen a su vez en metales, semimetales y no metales. Algunos ejemplos de elementos nativos son el oro, la plata, el arsénico, el carbono o el azufre.

– Óxidos: Su estructura básica esta compuesta de oxígeno, a la que se añaden iones positivamente cargados. Su fórmula general es AOo ABy Oz.

– Carbonatos: Están compuestos por ácido carbónico y diferentes tipos de iones metálicos positivos.

– Sulfatos: Son minerales cuya base es sulfato unido a compuestos cargados positivamente.

– Súlfidos: Son moléculas de azufre unidos a cationes metálicos. Su fórmula general es ASy.

– Boratos: Son distintas combinaciones de moléculas de boro y oxígeno.

– Haluros: El elemento que actúa como base del mineral es un halógeno (Flúor, Cloro, Bromo, etc…) unido a otros compuestos menos electronegativos.

– Silicatos: Son los minerales más abundantes en la corteza terrestre (94%). Están formados por una base de silicio y oxígeno a los que se les se les pueden unir muchos otros tipos de cationes.

– Nitratos: Su base es el ión nitrato unido a agua y/o a grupos hidroxilo.

– Fosfatos: Están compuestos por grupos fosfato unidos a una gran diversidad de cationes distintos.

Características de los minerales


La mineralogía es una especialidad extremadamente extensa. Y no es para menos. ¿Alguna vez te has preguntado cuál es la cantidad de minerales diferentes que pueden existir potencialmente?

Por ahora conocemos miles. Pero a esos habría que añadirles los que aún no conocemos y los que creamos artificialmente.

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Propiedades de los minerales; ejemplos y análisis

A su vez, cada uno de esos minerales tiene una combinación de diferentes propiedades físicas y químicas.

Esto quiere decir, que tenemos a nuestra disposición un conjunto enorme de propiedades que nos sirven para cubrir múltiples necesidades.

De esta forma,  entender y clasificar los minerales no solo responde a la mera curiosidad, sino que también es muy útil.

Vamos a ver algunas de las propiedades de los minerales más estudiadas:

  • Color: Cada mineral absorbe los rayos de luz de una determinada longitud de onda y refleja el resto. Estas diferencias en absorción, las podemos establecer gracias a los fotorreceptores situados en nuestros ojos.
  • Dureza: Es la fuerza de sentido contrario que establecen los minerales a ciertas operaciones como la rayadura, la penetración o la abrasión. Para medirla es necesario usar materiales que sean al menos un poco más duros que el mineral a medir. En función del resultado de su interacción se podrá establecer un valor en una escala de dureza.
  • Gravedad específica: Consiste en comparar la densidad del material con una densidad de referencia (el agua normalmente). Es una forma muy sencilla y rápida de distinguir materiales de características muy similares pero que difieren en el peso de sus componentes para un mismo volumen de muestra.
  • Conducción eléctrica: Es la propiedad de ciertos minerales a permitir el trasiego de electrones a través de su estructura interna. Existen 3 tipos; conductores (permiten el paso de los electrones), aislantes (no permiten el paso de los electrones) y semiconductores (son un punto intermedio de los dos tipos anteriores).

Otras propiedades interesantes a tener en cuenta serían la transparencia, el brillo, la tenacidad, el tacto o la exfoliación.

Como has podido ver en los ejemplos, a la hora de definir las propiedades de los minerales hablamos en términos comparativos. Comparamos lo que le ocurre a un mineral cuando interacciona con otro mineral, compuesto o energía.

A partir de ahí se define cuál es su valor relativo para una propiedad física determinada (estudiándose generalmente varias) y por último deducimos el tipo de mineral que es.


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Tectónica de placas [Qué es, dinamismo y clasificación placas tectónicas]

Téctonica de placas: Qué es, dinamismo y clasificación placas tectónicas


Tectónica-de-placasEste post trata sobre el concepto de tectónica de placas.

En el te hablaré sobre:

  • Qué es la tectónica de placas, aclarando su importancia y explicando que factores afectan a su dinamismo.
  • Cómo funciona su dinámica, basándome en los tipos de interacciones que ocurre en las placas (límites).
  • Tipos de placas tectónicas ; haciendo referencia a cuántas existen y a su superficie.

¿Qué es la tectónica de placas?


La tectónica de placas es una teoría científica que explica el movimiento de grandes masas de tierra en la litosfera (placas), como consecuencia de sus propias características y de la liberación de energía del interior de la Tierra.

Aunque no seas capaz de percibirlo, gran parte de la masa continental y oceánica está en constante movimiento. De hecho, se estima que las placas más rápidas se mueven a una velocidad de 120-140 milímetros al año.

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Explicación de la tectónica de placas, importancia y factores que permiten el movimiento de las placas tectónicas

Obviamente, para nosotros este movimiento es irrisorio. Por lo que no le damos demasiada importancia. Pero, ¿hasta que punto es este movimiento importante?

Si observamos el límite de muchas placas tectónicas podemos afirmar que la actividad geológica es, estadísticamente, mucho mayor que en cualquier otro punto de nuestro planeta. En estos límites, es frecuente la aparición de movimientos sísmicos devastadores, volcanes más destructivos o cadenas montañosas extremadamente altas y extensas.

Cuando ocurren estos fenómenos, tendemos a pensar en los efectos presentes. Pero la realidad, es que también tienen un efecto tanto en el pasado como en el futuro.

Por ejemplo, si miramos al pasado, la formación del Himalaya supuso una barrera natural que separó a India y China, a pesar de tener fronteras en común. O si echamos un vistazo al futuro, ¿que efecto puede tener en la humanidad una enorme explosión volcánica que tape la luz del sol?

Este “movimiento irrisorio” de las placas, puede no significar absolutamente nada para nosotros ahora, pero sus consecuencias están siempre presentes a largo plazo.

Todo este sistema dinámico de placas es posible gracias a tres factores principalmente:

  • Una base resistente y maleable conocida como astenosfera que permite el deslizamiento de las placas de la litosfera.
  • La densidad y peso de las placas es, en general, menor que la del resto de rocas de su entorno.
  • La energía interna terrestre que ya hemos mencionado antes.

Una vez que te he mostrado las tres razones por las que las placas tectónicas tienen movimiento, creo, que es buen momento para hablarte de como ocurre este dinamismo.

Dinámica de la tectónica de placas


Como ya has podido ver, las placas tectónicas (debido a sus características) son capaces de moverse.

El hecho de que las placas sean capaces de hacer esto, implica necesariamente otro hecho: interacción. Si dos placas se mueven es inevitable que en algún momento se encuentren o se separen.

Existen 3 tipos de interacciones (límites) que pueden ocurrir durante el movimiento de las placas:

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Explicación del dinamismo en las placas tectónicas y los tipos de placas tectónicas

– Límite convergente: Ocurre cuando dos placas chocan la una con la otra frontalmente.

Esto, en principio, origina una colisión que con el paso del tiempo causa la subducción de una de las dos placas (la más densa).

Con subducción, nos referimos a que una de las placas pasa por debajo de la otra atravesando parte de la astenosfera. De esta forma, cómo la astenosfera es maleable, juega un papel fundamental en la dinamización de este tipo de límites.

Una vez que la placa que se encuentre debajo llegue a un determinado punto, se encontrará con condiciones cada vez más extremas (mayor temperatura y presión). Esto, provocará la fusión y destrucción de sus componentes.

– Límite divergente: En este caso, las dos placas se alejan la una de la otra frontalmente.

La separación de ambas placas, como es lógico, genera un hueco que acaba siendo ocupado posteriormente.

Esta ocupación puede ser de dos tipos; oceánica (rellenada con agua al producirse en el interior del océano) y terrestre (rellenada con materiales procedentes del magma interior).

– Límite transformante: Las dos placas friccionan de forma horizontal.

Por regla general, en este tipo de límites no se crean ni se destruyen grandes cantidades de material. En su lugar, se acumula energía en ambas placas. Si esta energía supera un umbral determinado se liberará de forma brusca y destructiva.

Si te fijas bien, podrás darte cuenta de que cada límite se relaciona con un fenómeno geológico determinado. Así, los límites transformantes se relacionan con terremotos, los divergentes con volcanes y los convergentes con montañas (aunque estos fenómenos pueden ocurrir también siguiendo otros procesos).

¿Cuantas placas tectónicas existen?


Tienes que saber, que cuando la teoría de la tectónica placas fue aceptada por la comunidad científica, apenas se contabilizan poco más de una decena de placas. En la actualidad, este número ha aumentado sobremanera gracias a nuevas técnicas de detección más eficaces.

De hecho, el número que te voy a mostrar aquí es solo una parte de las placas existentes. En realidad, hay muchas placas de las que se tienen ciertas evidencias y que podremos detectar en el futuro.

Las placas tectónicas se dividen por su tamaño en 3 tipos distintos:

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Clasificación de placas tectónicas por tamaño: número total, superficie individual y superficie total (el número de placas terciarias puede variar)

1. Primarias: Estas son las “más importantes”. De hecho, cubren aproximadamente la mayoría de la superficie terrestre (96%).

Existen 7 placas primarias, teniendo cada una de ellas un tamaño de más 20 millones de km²:

-Placa Pacífica: Cubre la mayor parte de la superficie del océano Pacífico. Tiene una extensión de 103,3 millones de km².

-Placa Norteamericana: Ocupa no solo la mayoría de Norteamérica, sino también una pequeña parte de Siberia y toda Groenlandia. Su extensión aproximada es de 76 millones de km².

-Placa Euroasiática: Ocupa casi toda la superficie de los continentes de Europa y Asia, junto con una pequeña superficie de mares adyacentes. Tiene un tamaño de 67,75 millones de km².

-Placa Africana: Cubre el continente africano entero. Además, también contiene una parte importante de los mares Atlántico, Mediterráneo e Índico. Su tamaño es de unos 61,3 millones de km².

-Placa Antártica: Contiene al continente Antártico junto con buena parte del mar que le rodea. Tiene una extensión de 60,93 millones de km².

-Placa Indoaustraliana: Formada por la India, Australia, gran parte de sus aguas colindantes y algunas islas de menor tamaño. Su extensión aproximada es de 58,9 millones de km².

-Placa Sudamericana: Ocupa todo el continente sudamericano y buena parte del sur del Atlántico. Tiene un tamaño de 43,65 millones de km².

2.Secundarias: Estas placas todavía tienen un tamaño considerable (entre 20 y 1 millón de km²), ocupando algo más del 3% de la superficie terrestre. En la actualidad se conocen 10 placas de este tipo.

3.Terciarias: Son placas de menos de 1 millón de km² que en muchos casos está asociadas con placas primarias o secundarias. Ocupan menos del 1% de la superficie terrestre. Existen una 60 placas conocidas.


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Sismología [Qué es y tipos de ondas sísmicas]

Sismología: Qué es y tipos de ondas sísmicas


SismologíaEste post trata sobre el concepto de sismología.

En el aprenderás sobre:

  • Qué es la sismología, explicando ejemplos de aplicaciones para entender su importancia.
  • Concepto de ondas sísmicas. Explicación de las ondas sísmicas internas y de las ondas sísmicas externas, aclarando cuáles son sus características y en qué secuencia aparecen cuando ocurre un seísmo.

¿Qué es la sismología?


La sismología es el estudio de ondas sísmicas, incluyendo los fenómenos que las originan (volcanes, placas tectónicas, etc…) y las consecuencias que producen (terremotos, tsunamis, etc…).

Este tipo de ondas, se propagan a través de los materiales que componen la corteza terrestre. Lo hacen de forma elástica, es decir, la onda pasa a través de un material produciendo una fuerza de tensión que lo deforma. Esta deformación puede ser circunstancial o permanente.

La información que estas ondas contienen es muy valiosa. De hecho, si no supiéramos como medirlas, gran parte de nuestro avance económico y científico no sería posible. Voy a enseñarte algunos ejemplos para que veas a lo que me refiero:

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Definición de sismología y ejemplos de sus aplicaciones

– Determinación de la estructura interna de la Tierra: Las ondas sísmicas estudiadas en sismología tienen diferentes propiedades. Viajan a distintas velocidades y atraviesan diferentes materiales (por ejemplo, hay ondas que no atraviesan líquidos).

A partir de estas propiedades, se ha podido deducir cuál es la la estructura básica del manto y de la corteza terrestre.

Predicción de desastres naturales: Dentro de zonas con especial riesgo (como placas tectónicas) la información recolectada sirve para llevar a cabo predicciones.

A partir de estas predicciones, se establecen a su vez protocolos de alerta. En estas situaciones, una alarma con una diferencia de apenas unos minutos puede ayudar a salvar muchas vidas.

– Descubrimiento de depósitos: Se usa mucho en minería, y especialmente, para sondear yacimientos de petróleo. En este caso no se miden las ondas sísmicas naturales, sino que se generan otras similares mediante aparatos portátiles.

Posteriormente, otros aparatos dispuestos estratégicamente en distintos puntos de la tierra (geófonos), transforman la fuerza de desplazamiento de las ondas en una señal eléctrica. Esta señal, es entonces estudiada para detectar posibles fuentes de materias primas

Como puedes ver, muchas aplicaciones realmente importantes requieren del estudio de ondas sísmicas. En los siguientes apartados, veremos más en profundidad en que consisten.

Ondas sísmicas internas


Las ondas sísmicas son energía que atraviesa los materiales del interior de la Tierra debido a la ruptura abrupta de masas de roca o a explosiones.

¿Son todas las ondas sísmicas iguales? La respuesta es no.

Seguramente has visto alguna vez unos semicírculos que se acrecientan (en noticias de terremotos por ejemplo), dándote la sensación de que solo se genera un tipo de onda durante estos fenómenos. Pero la realidad, es que se generan varios tipos de ondas distintas:

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Definición de onda sísmica. Tipos de ondas sísmicas internas (Flecha amarilla, dirección de la onda; flecha azul, dirección del terreno)

1. Ondas internas

Llamadas así porque pueden atravesar la masa terrestre por completo.

La frecuencia que emiten es alta (comparada con los otros tipos de ondas sísmicas), lo que implica que viajan a mayor velocidad. De esta forma, son este tipo de ondas las primeras que se detectan cuando ocurre un terremoto.

1.1 Ondas P: Son las ondas más rápidas. Pueden atravesar cualquier tipo de material.

Cuando una onda P atraviesa un material, este se mueve de dos formas; primero se retrae y luego se alarga. O lo que es lo mismo, el material se encoje y luego vuelve a su forma inicial, como si fuera un muelle.

1.2 Ondas S: Este tipo de ondas son las segundas más rápidas. Su estudio nos ha permitido saber que el interior de la Tierra es un fluido, ya que estas ondas solo pueden atravesar materiales sólidos.

Las ondas S se mueven de dos formas; hacia arriba y hacia abajo (los materiales se mueven perpendiculares a este movimiento). De esta forma, el efecto que produce es el “típico de una onda” (la superficie se hunde por una lado formando un hueco y se levanta por el opuesto).

Es importante que recuerdes también, que las ondas no viajan a velocidad constante. En ciertas situaciones es posible ver ondas S más rápidas que ondas P. Esto es debido, a que la velocidad no depende solo de la propia onda, sino también de las características del material que atraviesen.

Lo que si podemos decir con certeza, es que cada tipo de onda tiene una velocidad media característica para una determinadas condiciones. Y esta velocidad media es mayor en uno tipos de ondas y menor en otras.

Ondas sísmicas superficiales


Aún existiendo diferentes tipos de terremotos, todos guardan una serie de aspectos comunes. El más característico, es la secuencia de las ondas sísmicas que miden los sismógrafos.

Primero, llegan las denominadas como ondas sordas (las ondas internas que te he mostrado en el apartado anterior), llamadas así porque no generan efectos que se puedan percibir por parte de las personas (si que pueden percibirlas algunos animales, y claro, también los sismómetros). Posteriormente, llegarían las ondas que si podemos percibir. Vamos a hablar de ellas ahora:

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Orden de aparición de ondas sísmicas durante un terremoto. Tipos de ondas sísmicas superficiales (Flecha amarilla, dirección de la onda; flecha azul, dirección del terreno). Las líneas rojas representan los cambios en el terreno (Líneas curvas: cambios que ves de frente; círculos: cambios que ocurren por delante y por detrás)

2. Ondas superficiales

Se nombran así porque solo pueden actuar en la zona más superficial de la Tierra (corteza).

Si las comparamos con las internas, tienen una frecuencia más baja, por lo que viajan a menor velocidad. Casi toda la destrucción asociada a terremotos se debe a este tipo de ondas.

2.1 Ondas Love: Es la onda externa más rápida.

Se producen dos movimientos en el material, primero se mueve hacia uno de los lados y luego hacia el otro  (en dirección horizontal con respecto al movimiento de la onda). Como resultado, se produce un levantamiento/hueco en superficie y un levantamiento/hueco en las caras laterales. Su efecto se asemeja a zarandear el terreno de derecha a izquierda (o viceversa).

2.2 Ondas Rayleigh: Es la onda más lenta y la que más poder destructivo tiene.

El movimiento que sufre el material es giratorio. Como consecuencia, se produce una zona levantada abruptamente y dos huecos que la flanquean. También genera un hueco/levantamiento en las caras laterales.

Como puedes ver, las ondas sísmicas superficiales tienen un efecto más complejo sobre el terreno que las internas. Ya que no se limitan a cambiarlo en el plano perpendicular al observador, sino también por delante y por detrás.


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