Lenguaje [Comunicando nuestras ideas mejor]

Lenguaje: Comunicando nuestras ideas mejor


Lenguaje

A diario usas el lenguaje multitud de veces.

¿Pero crees que ha sido un proceso fácil que lo consiguieras?

¿O realmente es algo más complicado?

Acompáñame si quieres saber…

1.Cuál es el significado de lenguaje

2.En que momento se origino

3.Y como se relaciona con otros procesos mentales

¿Qué es el lenguaje?


El lenguaje es un tipo de comunicación que usa sonidos y reglas gramaticales para que grupos humanos se entiendan entre sí.

Cada una de las especies que conocemos son capaces de intercambiar información a través de la comunicación. Esta comunicación, se encuentra especialmente desarrollada en los humanos, y se debe sobretodo a que somos los únicos que poseemos lenguaje. El tipo de comunicación en seres vivos más compleja conocida.

Para que entiendas de donde proviene su complejidad, vamos a mencionar dos de sus características más importantes.

Por un lado, tendríamos la doble articulación. El lenguaje, como seguro sabes, tiene dos elementos fundamentales, los signos y los sonidos. Su número es limitado, porque nuestra memoria y capacidad de emitir sonidos también lo es.

Qué-es-el-lenguaje
Significado del lenguaje y dos características que lo definen

Pero eso no quiere decir que el lenguaje este limitado hasta tal punto. Porque de la combinación de sonidos y signos, se crean unidades de significado, las palabras. De esta forma, pasamos de cientos de patrones a miles, aumentando enormemente la diversidad en la comunicación.

Y ahí no acaba todo. Además el lenguaje tiene una segunda característica muy importante, la sintaxis, que consiste en agrupar a las palabras en reglas preestablecidas. De esta forma, se aumentan no solo los significados, sino también el contexto en el que se desarrollan.

Por si esto no fuera suficiente, y como parte constituyente de la propia sintaxis, no existe un límite establecido de palabras. Esto quiere decir que la sintaxis confiere, no solo contexto y un mayor significado, sino un carácter infinito a la comunicación.

Aunque es cierto que el lenguaje ha sido configurado de esta manera, es importante que comprendas que estos límites son solo teóricos.

En la práctica, somos nosotros quien lo usamos. Esto implica, que sus limitaciones son mayores, ya que responde al uso que podemos hacer de él. (Conocimiento, tiempo, estados de ánimo, capacidad del emisor y el receptor, etc…).

Y esto sin contar que las reglas por las que se rige, seguramente no sean las mejores ni las más efectivas para la comunicación. Son solo las que mejor nos han funcionado a nosotros.

¿Cuál es el origen del lenguaje?


Partiendo de la base de que somos los únicos que usamos este tipo de comunicación, para empezar a establecer límites, habría que tener en cuenta cuando surgimos como especie.

En primer lugar, tendrías que establecer el límite superior, que hace referencia al momento desde el cuál el lenguaje era posible. Se puede establecer hace unos dos millones de años, cuando surgió el género homo.

Posteriormente, se establece el límite inferior, para el cuál dispondremos de evidencias que nos señalen que el lenguaje ya estaba ahí. Dentro de estas evidencias, hay mucha discusión, atendiendo a razones tanto culturales como anatómicas.

Cuál-es-el-origen-del-lenguaje
Factores y fechas que indican el posible origen del lenguaje

En concreto, vamos a ver tres tipos de factores culturales y uno anatómico:

  • Escritura: Son una representación escrita del lenguaje, por lo que su estudio es una evidencia casi directa. De esta forma sabemos que hace 5.000 años, al existir la escritura, el lenguaje ya debía existir. Ahí quién va incluso más allá y sugiere que no solo ocurre con la escritura, sino también con la pintura, lo que lo situaría al menos hace 35.000 años.
  • Familias lingüísticas: Conociendo la estructura del lenguaje, se puede retroceder hasta encontrar familias comunes. Esta evidencia, nos remonta hasta hace unos 10.000 años. Anteriormente a esta fecha podían existir otras lenguas, pero no es posible probar su existencia. Esto es así porque su estructura no tiene ninguna raíz semántica común con las lenguas actuales.
  • Tradición oral: En determinadas tribus, se conocen historias que van pasando de generación en generación y aún hoy en día persisten. La historia en si sería una prueba de la antigüedad del lenguaje, el problema es que las mismas no vienen con la fecha incorporada.
  • Arqueología: Las evidencias anatómicas, sugieren que seguramente debió ocurrir hace 100.000-60.000 años.  Esta fecha tan amplia, señala la evolución desde el humano anatómicamente moderno (el que potencialmente ya podría hablar) y el humano de comportamiento moderno (que seguramente ya hablaba).

En conclusión, hay evidencia bastante clara de que los humanos ya hablaban hace unos 10.000 años. También es bastante probable que lo hagan desde hace unos 40.000 a 50.000 años.

Por otro lado, tienes que saber existe una corriente de pensamiento bastante amplia que defiende que el lenguaje es una invención del ser humano, pero lo hace sin fundamentos científicos claros sobre la cuál asentarse.

Relación del lenguaje con el pensamiento


El lenguaje es un vehículo, una forma de expresión de nuestros pensamientos. Esta definición seguro que hasta te resulta intuitiva, al fin y al cabo la llevamos a cabo muchísimas veces al día

Pensamos y entonces expresamos intuitivamente, de forma unidireccional. Pero, ¿siempre pensamos antes de hablar?

Si, cuando usamos el lenguaje casi siempre pensamos antes de hablar. Lo que ocurre es que en ocasiones no somos conscientes de ello.

Relación-entre-lenguaje-y-pensamiento
Características que relacionan lenguaje y pensamiento

Otra cosa muy distinta, es que todos nuestros pensamientos se expresen. Debido a razones energéticas, anatómicas, etc…, el lenguaje no se «diseño» para este fin, sino para usarlo en determinados momentos.

Por lo tanto, el lenguaje es una forma de expresión de los pensamientos la mayoría de veces, pero solo de forma seleccionada. Además, este puede a su vez influir en los pensamientos, por lo que la relación de ambos es realmente bidireccional.

Existen dos versiones para explicar esta influencia. Por un lado, tendríamos a la lingüística determinística, que afirma que el pensamiento se determina por completo gracias al lenguaje; y por el otro estaría la relatividad lingüística, que atribuye un valor parcial a esta influencia. Probablemente, la segunda se aproxima más a la realidad.

A pesar de que se han llevado a cabo experimentos sobre esta relación, no se pueden sacar conclusiones definitivas. Esto se debe, a que simular muchas situaciones complejas del día a día no es fácil en sujetos que saben que están realizando un experimento.

Además, tienes que tener en cuenta, que probablemente haya más factores que influyan sobre esta relación.

Ahora, me gustaría conocer tu opinión…

¿Piensas que la forma en que nos comunicamos nos limita de alguna manera?

¿Conoces otra explicación acerca del origen del lenguaje?

Si te ha resultado interesante te agradecería mucho que lo compartieras. ¡Mil gracias!

Inteligencia [A los mandos de la cognición]

Inteligencia: A los mandos de la cognición


Inteligencia

Si hay un proceso cognitivo complejo, ese es sin ninguna duda la inteligencia.

¿Pero, que la hace tan complicada?

¿Su definición, su clasificación?

¡Acompáñame para descubrir…

1.Como definimos la inteligencia hoy en día 

2.Cuantos tipos diferentes hay

3.Y que teorías son las más usadas para conocerla mejor

¿Qué es la inteligencia?


No es sencillo definirte a la inteligencia de forma clara y precisa. Seguramente, sea el proceso cognitivo que más nos cuesta entender. Pero, ¿porqué?

Bueno, a diferencia del resto de habilidades cognitivas, carece de algunas características básicas conocidas.

Por ejemplo, no se puede decir donde se origina físicamente o cuando esta ocurriendo. Quiero decir, cuando afirmamos que un acto es inteligente, depende del observador, no podemos definir la situación de forma objetiva.

Qué-es-la-inteligencia
Dificultad de definición y explicación general de la inteligencia

Es por esta misma razón, que a lo largo de la historia, cuando se la trato de definir de forma precisa, se acabo mencionando simplemente algunas características. Habilidad para razonar, habilidad para pensar de forma abstracta o responder a las preguntas de la forma más correcta posible, son algunas de estas definiciones.

Hoy en día, una de las explicaciones más usadas la relaciona con la adaptación. En concreto, se refiere a la inteligencia como la adaptación más efectiva al ambiente.

De esta forma, la inteligencia no sería un proceso mental más, sino más bien un proceso general que selecciona el ritmo del resto de procesos y los cohesiona a fin de conseguir esa adaptación efectiva a la que nos referíamos.

Cuando un ser vivo se adapta, lo que esta haciendo es llevar a cabo cambios favorables en su entorno. Mientras que la inteligencia realiza el papel previo, promueve cambios internos para que a continuación ocurran los externos.

Además, cuenta con con una gran ventaja respecto a otros procesos de adaptación, permite un cambio acelerado. Esto se debe a que el tiempo que se tarda en producir una modificación mental (en general), es mucho menor que el que se tarda en generar un cambio metabólico o fisiológico.

Esta última definición relacionada con la adaptación, aún siendo más completa, es mejorable. Pero dado lo poco que conocemos realmente acerca de la inteligencia, es al menos una aproximación más cercana.

No deja de ser irónico, que aunque la inteligencia sea un elemento cohesionador de la cognición, se dividida a su vez en múltiples partes de difícil asociación.

Esta es otra aproximación importante para entenderla en su conjunto y es de lo que te voy a hablar a continuación.

Inteligencias múltiples


Como ya te he mostrado, el concepto de inteligencia que conocemos es demasiado limitado. Además, vemos que hay personas que se desenvuelven mejor en ciertas situaciones, mientras que otras tienen un rango de habilidades más amplio.

Ambos argumentos, le hicieron preguntarse a Gardner si la inteligencia no estaría realmente compuesta de múltiples partes. Cada una de estas partes, reduciría la problemática acerca de su limitada definición y además, podría explicar porque había personas que se adaptaban mejor a una situación.

Inteligencias-múltiples
8 tipos de inteligencia de Gardner

De esta forma propuso ocho tipos de inteligencia principales:

  • Visual-espacial: Habilidad para dibujar, reconocer patrones u orientarse.
  • Lingüística-verbal: Habilidad para leer, escribir u hablar.
  • Lógica-matemática: Habilidad para resolver problemas, pensar en ideas abstractas y cálculo.
  • Corporal-kinestésica: Habilidad para coordinarse, hacer manualidades y actividades físicas
  • Musical: Habilidad para reconocer, recordar e interpretar tonos y ritmos.
  • Interpersonal: Habilidad para formar relaciones constructivas, entender otras perspectivas y comunicarse.
  • Intrapersonal: Habilidad para el autoconocimiento, analizar ideas y manejar las emociones.
  • Naturalista: Habilidad para distinguir, clasificar y utilizar elementos del entorno.

Es importante destacar, que esta clasificación no está demostrada empíricamente. Su principal utilidad, es que sirve para establecer grupos que potencien el rendimiento de habilidades.

Por lo tanto, no tienes que entender a estos grupos como un círculo cerrado. Es más, el propio Gardner admite que pueden existir otros tipos aún no descubiertos.

Teorías de la inteligencia


Para conseguir entender mejor que es y como funciona la inteligencia existen múltiples aproximaciones.

Me voy a centrar en explicarte las más conocidas, siguiendo un orden temporal de los acontecimientos.

Empezamos con la teoría psicométrica, la cuál se centra en medir habilidades intelectuales usando diferentes tipos de test.

A través de su análisis, se ha conseguido caracterizar cada vez un mayor número de habilidades y entender que su carencia no tiene porque dar una menor puntuación en un test. Esto se debe a que algunas habilidades se pueden compensar con otras (habilidades lógicas y matemáticas por ejemplo).

Teorías-de-la-inteligencia
4 tipos de teorías acerca de la inteligencia

A pesar de conseguir avances, la teoría psicométrica tiene un gran problema, es incapaz de relacionar sus datos con los procesos mentales.

A partir de esta problemática, surgió la teoría cognitiva, la cuál se centraba en explicar los procesos mientras los relacionaba con los valores de los test psicométricos. Gracias a ella, se probó que determinados procesos tenían lugar siguiendo una secuencia de pasos, mientras que otros lo hacían de forma aparentemente simultánea.

Sin embargo, también tenía un inconveniente. Test con la misma puntuación no se correspondían siempre con un proceso de la misma forma y viceversa.

Este hecho, dio lugar a la teoría cognitivo-contextual, que trataba de explicar estas diferencias en base a que ocurrían en diferentes contextos. De esta forma, una cierta puntuación en un cierto contexto ocurría como resultado de un proceso determinado (esta teoría se corresponde en parte con la de inteligencias múltiples que vimos antes). Si cambias el test o el contexto, puede cambiar el proceso.

Por último, tenemos la teoría biológica, la cuál afirma que la explicación de los procesos es demasiado reduccionista. Para poder conseguir una explicación satisfactoria de la inteligencia, se necesita partir de una base biológica en la que se describan sus componentes e interacciones.

La forma en que esta teoría ha buscado este tipo de base, ha sido a través de tres tipos de estudios principalmente: ondas-cerebrales, flujos de sangre y hemisféricos.

Aunque te haya mostrado estas teorías de forma ordenada, no consideres a la siguiente una evolución de la anterior. Son solo diferentes aproximaciones que buscan solucionar un mismo problema.

Ahora, me gustaría saber que piensas…

¿Consideras que la relación entre adaptación e inteligencia está tan claramente establecida?

¿Conoces alguna otra teoría acerca de la inteligencia?

Si te ha resultado interesante te agradecería mucho que lo compartieras. ¡Mil gracias!

Memoria [Reteniendo información subjetiva]

Memoria: Reteniendo información subjetiva


Memoria

¿Nunca te has preguntado porque hay cosas que retienes en tu memoria, mientras que otras se te escapan?

Porque si es así, este artículo es para ti.

Son muchas las características que la hacen un proceso único.

¡Va siendo hora de que sepas…

1.En que consiste la memoria

2.Como se organiza

3.Y cuales son sus estadios más importantes

¿Qué es la memoria?


La memoria es un conjunto de procesos mentales que nos permiten almacenar información y extraerla con posterioridad.

Nuestro sistema nervioso es una maquinaria perfectamente diseñada para, entre otras cosas, captar información de lo que nos rodea.

Pero todo este sistema no serviría para nada si no hubiera una forma de almacenar y usar esa información. El proceso de la memoria se encarga de esa labor.

Consta de tres pasos: captación (procedente de las señales neurales), transformación (codificación de la información para su almacenamiento) y disponibilidad (uso en el presente).

Qué-es-la-memoria
Explicación conceptos de memoria y comparación con aprendizaje

Ahora bien, alejándonos de esta definición tan abstracta, ¿cómo se refleja esta explicación en el mundo físico?

Cuando hablamos de memoria desde un punto de vista fisiológico, nos estamos refiriendo a un conjunto de conexiones neuronales. Estas se forman, a partir de señales químico-eléctricas que inducen un cambio bioquímico en las neuronas.

Si además somos aún más específicos, la información almacenada no depende solo de la cantidad de conexiones, sino también de la disposición de esas conexiones.

Estos dos factores como bien sabrás, son también fundamentales para la efectividad del aprendizaje.

De hecho, la memoria y el aprendizaje están tan relacionadas, que seguramente te cueste distinguirlas. Para hacerlo adecuadamente, basta con tener en cuenta si son demostrables o no.

Quiero decir, cuando aprendemos algo, ¿cómo sabemos que lo hemos aprendido? Haciendo y demostrándolo. Y siempre funciona así, no se puede probar que has aprendido algo si no puedes demostrarlo.

Mientras que la memoria es distinta. Puede ser tanto demostrable, como no demostrable. Puedes memorizar una información y no demostrarlo. Esa es la diferencia fundamental.

A continuación, te voy a explicar un poco más en profundidad de que forma se crea y estructura la memoria, basado en lo poco que se conoce hoy en día.

La organización de la memoria


Durante la formación de la memoria, esta se organiza de una forma determinada gracias a una serie de procesos. Te voy a enseñar los tres tipos más importantes:

  • Codificación: La información procedente de los sentidos es incompatible con la almacenada en el cerebro. Por lo que hay algún punto, en que la primera es traducida a la segunda siguiendo una serie de pautas.
  • Almacenamiento: Una vez cambiada la información, se ha tenido que decidir también en que puntos del espacio asentarse. Además, existen sistemas que revisan esta información y deciden si sigue siendo útil o no.
  • Expresión: Este es el paso de la información desde una región física interna hasta una región externa del entorno. Para ello se usa la consciencia, que es la que chequea la información para realizar este paso.

Lo que te acabo de mostrar, es el proceso de entrada y salida de la información en nuestro sistema nervioso. Como consecuencia de este manera de manejar la información, la memoria adquiere una cierta forma o patrón.

La-organización-de-la-memoria
Organización de la memoria y procesos implicados

Ciertas características de este patrón han sido analizadas, y la conclusión más clara que se extrae es que se organiza en grupos, usando categorías que podamos diferenciar de forma clara.

Estas categorías, se basan en significados que cada persona asocia subjetivamente.

El patrón que siguen estas categorías es común en todas las personas, exceptuando personas enfermas.

Además, este patrón se superpone sobre otro patrón, conocido como modelo de red semántica. En este modelo se sigue mencionando a los grupos, pero además se añade el factor de localización.

Esto es, que un determinado grupo se sitúa en una localización del cerebro determinada. Cuanto más aumentemos la complejidad de los pensamientos, más zonas se activarán, siguiendo a su vez distintos tipos de combinaciones.

Una de las mejores formas de memorizar, es seguir precisamente los patrones que la memoria usa.

Un buen ejemplo del patrón en grupo es esta web. Todas las páginas con información relevante sobre un tema(post) están organizadas en clusters dentro de un grupo determinado(categoría), para que te sean más fáciles de recordar.

De esta forma, a través de un proceso de memorización que resulta natural, se produce un rápido entendimiento del conjunto y como consecuencia, se genera un mayor interés del que se habría logrado sin este tipo de organización.

Etapas de la memoria


Hasta ahora, te he hablado de como recibimos una determinada información y posteriormente se almacena. Esta es una simplificación de la realidad.

Realmente, no toda la información que llega posteriormente se almacena. Mucha se desecha en períodos cortos de tiempo.

Etapas-de-la-memoria
Estadios de la memoria y conservación de información

Existen múltiples modelos que explican estos estadios. Nosotros vamos a ver una clasificación de tres fases:

  • Memoria sensorial: Es la primera etapa de la memoria y también la más corta. En concreto, la información se retiene como máximo unos pocos segundos. Una vez transcurridos, la información se desecha o pasa al siguiente nivel de la memoria.
  • Memoria a corto plazo: Es la información en la que estamos pensando en el momento presente, es decir, la información de la que somos conscientes. En este caso, se retiene por un tiempo aproximado de unos 25 segundos de media. Al igual que con la sensorial, hay una parte que se desecha y otra que pasa a un nuevo nivel.
  • Memoria a largo plazo: Esta es la etapa en donde la información se almacena en el subconsciente. En cualquier momento, podemos extraer información para llevarla a la fase de corto plazo. La información almacenada tiene distintos grados de disponibilidad, desde la que se recuerda rápidamente, hasta la que es casi imposible de recordar.

Es importante que recuerdes que la información que se desecha siempre es diferente. Incluso para una misma situación.

Si pudieras repetirla exactamente de la misma forma, al momento de elegir que información quedarse y que descartar, siempre habrá una variación.

Esto se debe a que la forma en que elegimos y descartamos depende de factores variables; como el nivel de atención o la información previa de la que disponemos.

Ahora, es tu turno…

¿Consideras al recuerdo una parte de la memoria o algo posterior?

¿Conoces en más profundidad como funcionan las redes semánticas?

Referencias


Squire L.R. (2009). «Memory and brain systems»The Journal of Neuroscience29 (41): 12711–12713

Tulving E., Schacter D. (1990). «Priming and human memory systems». Science247 (4940)

Stages of memory by The Peak Performance Center

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Atención [El filtro de nuestros recursos cognitivos]

Atención: El filtro de nuestros recursos cognitivos


Atención

¿Te gustaría conocer más acerca de la atención?

Porque si es así, has llegado al lugar indicado.

Te sorprendería saber la cantidad de cosas que damos por supuestas.

¡Vamos, aquí aprenderás…

1.En que consiste la atención

2.Cuales son los factores que la dominan

3.Y cuales son las tareas en las que más destaca

¿Qué es la atención?


La atención es el uso tanto activo como pasivo de nuestros recursos cognitivos para seleccionar la información de nuestro entorno.

A nuestro alrededor nos sumergimos constantemente en un océano de información. De tal forma que nuestros sentidos hacen su trabajo y la captan lo mejor que pueden.

Pero como cualquier otro sistema de captación de información tiene limites. Y gracias a la atención, se evita una sobreexposición.

Recuerda que como en tantas otras cosas, los excesos no son buenos y la información no iba a ser una excepción.

Para evitar que esta sobreexposición tenga lugar, ignoramos multitud de estímulos potenciales. Y nos concentramos en unos pocos. En esto consiste esencialmente, la atención.

Qué-es-la-atención
Mecanismo y variantes de la atención

Una manera muy interesante de entenderla, es ver a las diversas fuentes de información como competidoras. Cada una tiene unas propiedades que ofrecer a un organismo que pueda captarlas. Y la forma de elegir del organismo es a través de canales.

La atención es la encargada de abrir y cerrar canales. Normalmente, hay una situación central y otras accesorias, con diferentes grados de apertura que varían en relación al tiempo.

La apertura o cierre de canales es variable, y depende de dos mecanismos: conscientes (intelectuales) o inconscientes (emocionales). Esto implica, que la atención se basa en la información mental de la que disponemos y el grado de interés que un estímulo es capaz de generar.

En la práctica, una atención efectiva tiene presente ambos mecanismos.

Por ejemplo, cuando lees algo que te resulta interesante, puedes pensar que se debe a que te estimula intelectualmente. Y es cierto. Pero durante ese proceso, ya lo has asociado a una emoción positiva también.

O cuando comes algo que te gusta mucho, te focalizas por la emoción que te genera. Pero no habría sido posible, sino hubieras elegido el como, el cuando o el porque racionalmente en determinados instantes.

¿Cómo funciona la atención?


Una idea errónea y bastante aceptada, es que la atención esta limitada a la selección de los estímulos, dándonos a entender que tenemos un control completo sobre ella. En realidad, tiene un funcionamiento más complejo.

En el apartado anterior, ya te mostré que su intensidad es gradual. Esto quiere decir, que aunque existen formas de clasificarla, si pudieras medirla nos encontraríamos con algo cercano a un continuo de valores. Desde el menor estado (coma) hasta el mayor estado (alerta).

Cómo-funciona-la-atención
Seis mecanismos que explican el funcionamiento de la atención

El punto exacto del «continuo», se determina a partir de la adición de cuatro factores fundamentales:

  • Demanda: Una actividad implica una cierta carga mental. En función de sus características y de la maestría que tengamos en ella, se determinará un mayor o menor grado de atención.
  • Instinto: Existen una serie de mecanismos que activarán nuestra atención sin necesidad de hacer nada y que provienen de nuestro cerebro reptiliano, por lo que disponemos de ellos desde el nacimiento.
  • Necesidad: Al igual que los instintos, pueden activar nuestra atención sin hacer nada. La diferencia es que provienen de información almacenada en nuestra mente.
  • Consciencia: Es el único factor sobre el que tenemos control real. Nos permite realizar selección de estímulos.

Además de ser factores aditivos, la consciencia puede dominar al resto de factores, pero en ningún caso controlarlos por completo.

Esta es la razón por la que es conveniente tener horarios de actividad establecidos y períodos de relajación. Tanto un exceso como una falta de atención consciente son insostenibles. El exceso desde un punto de vista energético y la falta desde un punto de vista racional.

Por lo tanto, el rol que juega la consciencia es estratégico. Nos sirve para focalizarnos en actividades a largo plazo, para alinear nuestras necesidades con estas actividades y para elegir realizar las de mayor demanda energética solo en determinados momentos, atendiendo a la relación coste/beneficio aparente.

No deja de ser importante también, que entiendas que una mayor intensidad de la atención, no implica necesariamente una mayor carga de información útil proveniente de los sentidos.

Esta información, varía enormemente en función del tipo de actividad que realicemos y el tiempo sostenido en el que podamos mantener una intensidad similar.

Vigilancia o atención sostenida


Como ya te he mencionado anteriormente, la atención varia entre distintos estados de intensidad con respecto al tiempo.

A pesar de ser ese su estado real, se usa el término vigilancia, para definir un estado aparente de intensidad constante de la atención en determinadas situaciones.

Este término, se asocia más comúnmente a un evento sin apenas cambios en los que puede ocurrir un suceso infrecuente o impredecible.

Vigilancia-atención-sostenida
Situaciones y características de la vigilancia

La vigilancia, es complicada de explicar en profundidad. Sin ir más lejos, no existen teorías que la expliquen satisfactoriamente por completo.

Una de las razones de esta complejidad, no es solo que es lo que defines como atención sostenida, sino a que situaciones reales se aplica.

Por ejemplo, te acabo de decir que lo solemos asociar con eventos que son casi pasivos la mayor parte del tiempo, como mirar todo el rato a una cámara en busca de cualquier pequeño cambio extraño. ¿Pero esa es la única forma en la que se ha estudiado?

Realmente no, también se puede usar el término vigilancia para una serie de mini-eventos repetitivos. De hecho, a partir del estudio de este tipo de eventos, se han extraído algunas conclusiones interesantes acerca de la vigilancia.

  • La probabilidad de un estado de concentración similar decae con el tiempo.
  • Cuanto más repetitiva sea una tarea (menos eventos tenga), más probable es una variación en la concentración.
  • Existe un punto óptimo de consumo de recursos mentales que mantienen a la concentración en un máximo, por encima o por debajo de ese punto la concentración es menor.

Una idea que puede resultar contradictoria, es que llevar a cabo más de una tarea, puede ayudar a sostener por más tiempo estados de vigilancia.

Con esto, no te estoy diciendo que la multitarea sea buena para aumentar la concentración en general. Me estoy refiriendo a tareas que sean muy similares entre sí y con un objetivo común.

Estas tareas requieren una concentración media y no hay apenas cambio entre cada tarea. Estos pequeños cambios favorecen la concentración, más que hacer todo el rato lo mismo.

Esto se debe, a que la introducción de una pequeña variación de estímulos (no muy intensos por supuesto), predispone mejor al cerebro a seguir buscando el estímulo en la tarea de vigilancia.

Ahora, te cedo la palabra

¿Cuál es para ti el factor más importante de la atención?

¿Piensas que el estado de la vigilancia realmente ocurre?¿O es solo una aproximación?

Referencias


Johnson A. (2004). «Attention: Theory and Practice». Thousand Oaks, CA: SAGE Publications. ISBN 978-0-7619-2760-0

Posner MI, Rothbart MK (1998). «Attention, self-regulation and consciousness»Philosophical Transactions of the Royal Society of London. Series B, Biological Sciences.

Cohen, R. A. (1993). «Neuropsychology of attention». New York: Plenum.

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Percepción [Como interpretamos lo que nos rodea]

Percepción: Como interpretamos lo que nos rodea


Percepción

Muchos consideran la percepción como la forma que tenemos para captar lo que nos rodea.

Pero hoy vas a aprender que es eso y bastante más.

¿Listo para empezar?

¡Vamos; te mostraré…

1.Una explicación concisa de la percepción

2.Como se modela

3.Y leyes que la modifican

¿Qué es la percepción?


La percepción es el procesamiento por parte del sistema nervioso de la información que recibe del entorno, generando una interpretación consciente.

Esta comienza con la captación de estímulos del entorno, a través de receptores sensoriales, es lo que conocemos como estimulación. Posteriormente estos receptores envían señales eléctricas, que una vez en su destino se transforman en información objetiva.

Justo en ese momento, con la captación de información objetiva procedente de los sentidos, termina lo que se denomina como procesamiento ascendente.

Qué-es-la-percepción
Fases de la percepción

La información se clasifica desde el momento que llega al sistema nervioso, porque el receptor del que procede le otorga unas características predefinidas. Es decir, aunque la información siempre sea una corriente eléctrica, el receptor es diferente (lumínico, presión, etc…)

El procesamiento ascendente implica, por lo tanto, la organización de información basada en su lugar de procedencia.

Una vez tenemos la información organizada, se produce el procesamiento descendente.

Este procesamiento comienza con la interpretación. Se tiene en cuenta la información recibida y se coteja con las experiencias previas, transformando una información objetiva en una información subjetiva. Una vez transformada, esa información se envía a través de una señal eléctrica y por último, experimentamos una sensación.

El procesamiento no termina aquí, sino que una vez que hemos «sentido» entra en juego de forma más activa nuestro pensamiento consciente, aportando nuevos contextos subjetivos a la información y, por lo tanto, nuevas sensaciones potenciales.

Podemos afirmar entonces, que la percepción es un concepto que a su vez abarca otros conceptos, en teoría similares, como estimulación y sensación.

Puedes distinguir muy bien estas definiciones, sabiendo que la percepción es el concepto global físico y psicológico. Estimulación y sensación por su parte, se refieren únicamente al proceso físico de ida y de vuelta respectivamente.

Capacidad de modificación de la percepción


No quiero que entiendas a la percepción como un suceso con un lapso temporal definido. Eso esta bien como punto de partida, pero la realidad es mucho más compleja.

Vamos a introducirnos en otros conceptos, que te cambiarán un poco más la idea estática que tendemos a tener sobre ella.

Partamos de la base de que la percepción no es algo que te ocurre en un momento  y luego viene otra percepción diferente. Lo que ocurre realmente, es que se va construyendo sobre una información subjetiva pasada de forma constante. A esta información subjetiva que se acumula y cambia con el tiempo, es a lo que denominamos memoria.

Capacidad-modificación-de-percepción
Mecanismo de la memoria y el recuerdo para modificar la percepción

La mayoría de estímulos que se transforman en información subjetiva, no llegan a formar parte de la memoria. Para que lleguen a formar parte, es necesario un evento muy intenso o una sucesión continua de exposiciones a un estímulo. Esta sucesión es lo más frecuente.

Pero, ¿estos eventos son la única manera de modificar la percepción?

Para nada, no son el único componente que determina la memoria a largo plazo. También tenemos la capacidad de pensar en esa información repetidas veces, es lo que conocemos como recordar. Esta capacidad mental, tiene tanto o más peso en la sensación final

La capacidad para moldear la memoria a partir del recuerdo es bastante alta, aunque varia mucho entre individuos y situaciones. Esto es debido a que, en el momento que recordamos, recurrimos a la información almacenada en la memoria previamente y frecuentemente, posee vacíos de información que tienen que ser suplantados.

En resumen, la variación en la percepción depende no solo de la situación momentánea, sino también de la información almacenada en tu memoria.

Así que si alguna vez te preguntas, ¿porque no me siento igual que antes haciendo esto? La respuesta es que no depende solo de lo que haces, sino de lo que piensas sobre ello.

Leyes de la organización perceptual 


Como ya te he enseñado, la información proveniente de la percepción pasa de un estado objetivo a un estado subjetivo. La razón por la que lo hace, es porque necesita organizar la información en patrones para poder manejarla más facilmente. Vamos a ver algunos ejemplos de las variaciones que nuestro cerebro puede hacer:

Leyes-organización-perceptual
Diferentes tipos de leyes que afectan a nuestra percepción
  • Relación figura-fondo: Al observar un determinado campo visual, nuestro cerebro rápidamente lo divide en dos partes reconocibles. Por una parte, la figura, que en teoría es la parte más cercana al observador. Por otra parte, el fondo, que es la más lejana. De la observación directa no se pueden deducir distancias de forma efectiva.
  • Principio de proximidad: Agrupar varios elementos, porque de esa manera somos capaces de apreciar uno de mayor tamaño. Un gran ejemplo, son las imágenes que se hacen en los prolegómenos de un partido de fútbol. Desde cerca solo ves unos cuadros de colores pero a 100 metros ves una imagen perfectamente caracterizada.
  • Ley del cierre: En nuestra mente tenemos programados infinidad de objetos y formas. Si nos enseñan un objeto conocido al que le falten algunas partes, nuestro cerebro será capaz de identificar el objeto, aun siendo conscientes de las carencias.
  • Ley de la membresia: Un objeto, adquiere en nuestra mente diferentes significados en función del resto de elementos que le acompañen. Por ejemplo, una silla en una habitación nos parecería normal, mientras que en medio de un campo nos resultaría chocante (nos consumiría más recursos mentales).
  • Ley de la continuidad: Tenemos la tendencia a percibir como un único objeto a objetos separados pero que sigan un patrón continuo. Un ejemplo muy sencillo y cercano, es el de los escalones de una escalera.
  • Ley de semejanza: Cuando tenemos diferentes objetos iguales y mezclados con objetos de otro tipo, tendemos a ver a los objetos iguales como un todo separado de la mezcla. Esta ley se antepone al principio de proximidad.

Nuestro sistema cognitivo lo que intenta en estos casos, es disminuir la cantidad de información que almacena, para poder mejorar la eficacia de la percepción.

Ahora, me gustaría escucharte…

¿Conoces más información sobre las fases de la percepción?

¿Piensas que en la modificación de la percepción hay más factores que puedan ser importantes?

Referencias


Lagerspetz, Olli (2008). «Studying Perception». Philosophy83(324): 193–208. ISSN 0031-8191

Theories of perception in psychology by Wayback Machine

Wertheimer, M. (1938). «A source book of Gestalt psychology». Laws of organization in perceptual forms. London, England

Si te ha resultado interesante te agradecería mucho que lo compartieras. ¡Mil gracias!